過去完了の2つの意味<緋色の研究 編>シャーロック ホームズ・3

例文

The regiment was stationed in India at the time, and before I could join it, the second Afghan war had broken out.

 引き続き『緋色の研究』です。

単語の意味

regiment(ˈrɛʤɪmənt)=連隊(名)
station(ˈsteɪʃən)=~を駐在させる(他動)
break out(breɪk aʊt)=~が勃発する(句動)

構造

The regiment was stationed in India at the time, and before I could join it, the second Afghan war had broken out.

 実質的には2文ありますので『構造』も2つあります。

文法事項

過去完了

~ the second Afghan war had broken out.

第二次アフガン戦争が勃発していた。

という意味です。

過去完了と現在完了、現在、過去との違い

 これらの違いは時系列で表すと分かりやすいと思います。

シャーロックホームズ3

 現在完了(下の矢印)は、過去1に生じた出来事を現在まで持っている、ことを説明する表現です。
 過去完了(上の矢印)は、過去1に生じた出来事を過去2の時点まで持っていた、ことを説明する表現です。
 もっとも、注意すべき点があります。視点です。
 過去完了の上の説明は、過去2の時点からみた場合に現在完了となる際の説明です。この場合、現在完了と過去完了とは、視点が現在なのか、過去なのか、という違いがあるにすぎません。

 過去完了にはもう一つの意味があります。それが、

過去の時点から見た際の過去(安井稔『英文法総覧 改訂版』(開拓社、1996年)288頁)

です。

I lost the ticket I had bought the previous day.(安井稔、前掲書288頁)
<その前の日に買った切符を私はなくしてしまった。>

 この文は、切符をなくした時よりも、切符を買った日がさらに過去に生じています。

シャーロックホームズ3-1

となります。
 切符を紛失した過去2の時点から見て、切符を購入した過去1はさらなる過去です。そのことを過去完了を用いて表現するのです。これが過去完了のもう一つの意味です。

 この文で用いられている過去完了はどの意味でしょうか?
 結論としては、「過去の時点から見た際の過去」です
 『緋色の研究』はまだ3文しか検討していませんが、過去形で物語が進んでいますし、戦争が勃発するというのは過去の一定時点での瞬間的な出来事であって、戦争勃発という状態が継続することはないからです。

和訳

直訳調

連隊は、駐在していた、インドに、その当時、
そして、私が連隊に参加する前に、第二次アフガン戦争が勃発してした。

自然な日本語

その当時、連隊は、インドに駐屯しており、私がその連隊に配属される前に、第二次アフガン戦争が勃発してした。

今回のポイント

過去完了の2つの意味に注意!
⇒過去の時点から見た現在完了
⇒過去の時点から見た際の過去

---緋色の研究編-3-終---

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お手数をお掛けしまして申し訳ありません。ありがとうございました。

2 件のコメント

  1. アリストテレス 返信

    文法的には過去の視点から見たときのさらなる過去を大過去とよび
    過去完了形を使うといいます。
    僕は、完了形は–してしまう、過去完了は–してしまった
    という表現とほぼ一対一対応していると考えています。
    分析よりも、英語の表現のくせのようなものなのかもな
    と思っています。
    それで自然な訳のところで、勃発していたと普通に過去のように
    訳されておられますが、僕ならその前に戦争は起こってしまっていた、
    とくどいですが訳します。たぶん僕の方が直訳に近いのでしょうね。

    • maezato 投稿者返信

      アリストテレス 様
      コメントありがとうございます。
      ご指摘の通りですね。
      アフガン戦争は、「私が連隊に配属される前に」すでに勃発していたわけですから。
      修正部分は赤で示しています。

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