過去分詞か?形容詞か?<センター試験英語2018年度第5問>本論3

センター試験英語2018年度第5問DAY9

例文

However, we cannot see any creatures capable of producing an advanced civilization.

短い文ですが、重要な文法事項が2つ入っています。

単語の意味

特に難しい単語はないかと思います。

文法事項

動名詞

However, we cannot see any creatures capable of producing an advanced civilization.

ここで、赤字の[producing]に注目です。品詞は何でしょうか?
[~ing]が付くのは、可能性としては3つあります。

・進行形
・動名詞
・現在分詞

です。
では、この[producing]はどれでしょうか?
まず、進行形ではありません。なぜなら進行形の公式は[ be動詞+~ing]ですが、この文に[producing]と結びつく[be動詞]がないからです。
残る動名詞か現在分詞になります。どちらでしょうか?

結論は、動名詞です。
なぜなら、前置詞[of]の後ろに置かれる品詞は名詞で、[~ing]で名詞は動名詞しかないからです。

過去分詞?

However, we cannot see any creatures capable of producing an advanced civilization.

ここで、赤字の[advanced]に注目です。品詞は何でしょうか?
[~ed]が付くのは、可能性としては5つあります。

・動詞の過去形
・過去分詞
・受動態
・完了形
・形容詞

です。
では、この[advanced]はどれでしょうか?

動詞の過去形?

そうではないですね。なぜなら、この文の動詞は[see]ですから。助動詞[can]の後に置かれるのは本動詞ですから[see]がこの文の動詞であることは明らかです。

受動態?

受動態でもありません。なぜなら、受動態の公式は、[be動詞]+過去分詞ですが、[advanced]が過去分詞であるとしてもその過去分詞と結びつく[be動詞]がないからです。

完了形?

(現在/過去)完了形でもありません。なぜなら、完了形の公式は、[have/has/had]+過去分詞ですが、[advanced]に結び付く[have/has/had]がこの文にはないからです。

過去分詞?形容詞?

ということは、[advanced]は「過去分詞」か「形容詞」ということになります。どちらでしょうか?
「過去分詞」は、動詞と形容詞の性質を併有しています。
「形容詞」という品詞とは、”形容詞”という性質で共通しています。違いは、[advanced]が動詞の性質も有しているのかどうかです。動詞の性質も有しているのなら過去分詞ということになります。

どちらでしょうか?
結論は、「形容詞」です。
[producing]は動名詞でした。その後ろに置かれている[an advanced civilization]は[producing]の目的語になりますから、[an advanced civilization]は名詞句でなければなりません。この名詞句の中核は[civilization]で、[advanced]は名詞[civilization]を説明する品詞ということ、つまり形容詞ということになります。
また、過去分詞と解すると意味的にも通じません。「文明を発達させた製作物のできる生物…」。意味不明です。

小まとめ

該当する可能性のある文法事項を一つ一つ検討していくことが英語力を鍛える王道です。
急がば回れです。頑張りましょう。

---続く---

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