水曜日は、オーディンの日<語源で学ぶ英単語編>1

基本的な英単語

水曜日は、英語で、

wednesday

です。
かなり基本的な単語ですので、もう丸暗記をするしかないくらいの単語かと思います。
ですが、基本単語の原義・語源を知ると単なる丸暗記をする必要はなくなりますし、英語に関連するちょっとした知識も身につくので一石二鳥かと思います。

北欧神話のオーディン

wednesdayの語源は、

Woden’s day(オーディンの日)

です。
”オーディン”は、北欧神話の主神で、

1、詩と知識の神
2、戦いの神
3、死者と深い関係を持つ神
4、魔法と返信術に長けた神

として知られ、ゲルマン民族の間では、ローマ神話の”マーキュリー”(=”メルクリウス”。商人や旅人の守護神)と同じ位置付けの神でした。
オーディンは、「戦いの父」「勝利の神」「軍の指揮者」などと呼ばれるくらい戦いの神として有名ですが、知識の神としても有名で、次のような話があります(山室静「北欧の神話」(ちくま学芸文庫、2017年)参照)。

ユグドラシル(北欧神話で宇宙を貫いてそびえるとされる大木、宇宙樹)には知恵と知識をたたえている「ミーミルの泉」があり、この泉の水を飲むと知恵を得られるとされており、「ミーミルの泉」の番人のミーミルは、日ごとにこの泉の水を飲んでいるため知恵の塊になっています。知識欲旺盛なオーディンはある日、ミーミルにこの泉の水を飲ませてくれと頼みましたが、ミーミルは断ります。それでもオーティンはねばって、この泉の水を一口で良いから飲ませてくれと頼んだところ、最後にミーミルは、「そんなに飲みたければ、一口飲ませてやってもいいが、ただで飲ませるわけにはいかない。片方の目をもらおう」と答えます。
オーディンは、一瞬ちゅうちょしますが、すぐに自分で自分の片目をえぐり出してミーミルの泉の中に投げ込み、ミーミルの泉の水を飲んだとのことです。

そこまでの知識欲のある神だったわけです。

オーディンの日

ローマ暦では、水曜日は「マーキュリーの日」と呼ばれていて、ゲルマン民族の間ではオーディンはマーキュリーと同じ位置付けの神でしたから、英語で水曜日は[ Woden’s day ]とされたとのことです。

「マイティ・ソー」

映画「マイティ・ソー」で、主人公の”ソー(Thor)”ークリス・ヘムズワードが演じていましたーの父親として”オーディン”が登場しています。
オーディンの武器は、「グングニールの槍」と呼ばれ、この槍は的を射損なうことが決してなく、敵を貫いた後は自動的に持ち主の手元に戻るとのことです。
槍は現在では原始的な武器だと思いますが、補充する必要がないわけですから最強の武器ですね。

---続---

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